Sur les traces de Luongo

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Par Patrick Vaillancourt
Sur les traces de Luongo
Vincent Filion a débuté son camp avec les Foreurs dimanche dernier. (Photo : l'Hebdo Patrick Vaillancourt)

HOCKEY. Le Shawiniganais Vincent Filion est demeuré surpris lors du dernier repêchage de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) en entendant son nom être prononcé au sixième échelon par le commissaire Gilles Courteau qui annonçait le choix des Foreurs de Val-d’Or. Tout simplement parce qu’il n’avait eu aucune rencontre pour une entrevue avec la formation de l’Abitibi.

Le jeune cerbère de 16 ans, produits des Estacades de Trois-Rivières, est le premier gardien repêché dans la LHJMQ natif de Shawinigan depuis Mathieu Bellemare, qui avait été sélectionné en 3e ronde, le 47 choix au total par les Cataractes en 2014.

«J’avais été contacté par 16 des 18 équipes de la ligue avant le repêchage, et les Foreurs étaient l’une de ces deux équipes. C’est pourquoi j’étais surpris sur le coup. Je suis super content d’avoir été repêché par les Foreurs. Je connais bien Daniel Renaud, qui était l’ancien entraîneur des Cataractes et Pascal Luneau, qui était avec les Estacades au midget AAA», exprime le jeune gardien.

Comment a-t-il vécu cette journée de repêchage… à distance? «C’est certain que la saison a fini rapidement avec les circonstances qu’on connaît. C’est certain que pour le repêchage, j’aurais aimé mieux être à Sherbrooke pour le vivre en personne. Ça reste qu’on attend ça avec impatience, mais j’ai vécu une belle journée quand même. Je ne savais pas avant l’annonce du commissaire que j’allais à Val-d’Or, je n’avais pas reçu d’appel. Mais ça n’a pas été long après, j’ai reçu des appels de bienvenue et de félicitations. Je ne m’attendais pas à sortir 6e au total par les Foreurs, selon la liste j’étais classé 8e. Honnêtement, j’espérais être le premier gardien à sortir dans le repêchage avec la saison que j’avais connue. C’était un de mes objectifs et c’est une grande fierté pour moi! Il fallait remonter à 2016 pour voir un gardien repêché en première ronde.»

Le Shawiniganais n’a jamais caché qu’il aurait aimé être repêché par l’équipe de sa ville, les Cataractes, qui repêchaient au neuvième rang. «C’est certain que j’aurais aimé ça, mais je suis super content d’être avec les Foreurs. N’importe quel joueur veut sortir le plus haut possible. (…) Et une fois que ton nom sort, le téléphone n’arrête pas. Je pense que ça prit deux jours pour répondre à tout le monde. Mon entraîneur des gardiens avec les Estacades, Steve Mongrain, qui est l’entraîneur des gardiens avec les Cataractes, m’a dit qu’il était déçu. Il ne m’a pas dit que les Cataractes m’auraient repêché, mais ça fait 5 ans que je travaille avec lui et tous les deux on aurait aimé continuer ensemble.»

Étant en secondaire 4 lors de la dernière année scolaire, le Shawiniganais se trouve en quelque sorte chanceux de ne pas être au secondaire 5, et d’avoir vu son secondaire se terminer abruptement tout comme la saison de hockey. «On sait que le fait de ne pas avoir de bal de finissant pour les secondaires 5, ça fait beaucoup jaser. Au moins je n’ai pas manqué ça. Je trouve ça plate pour eux.»

Direction Val-d’Or

Vincent est parti avec ses parents pour Val-d’Or vendredi dernier, pour être prêt pour le camp d’entraînement qui débutait dimanche. Son objectif sera de se tailler une place avec l’équipe afin d’obtenir le poste de deuxième gardien au côté de Jonathan Lemieux, le gardien de 19 ans déjà bien établi avec l’organisation. Vincent sera en lutte pour le poste avec William Blackburn (choix de 2019), Philippe Cloutier (choix de 2019) et Adam Rouleau (choix de 2020). «Je vais tout donner pour faire l’équipe. J’ai été repêché sixième au total, mais ça ne veut rien dire. Il faut toujours gagner sa place chaque année.»

Les amateurs de hockey se souviendront d’un grand gardien québécois à être passé dans l’organisation des Foreurs avec Roberto Luongo. Ce dernier avait été le deuxième choix au total par les Foreurs en 1995. Encore aujourd’hui, il s’agit du même entraîneur des gardiens à avoir prodigué des conseils à Luongo qui est en poste, Mario Baril. «Il m’a appelé cet été et j’aimerais vraiment travailler avec lui si j’ai la chance. J’ai déjà participé à un camp de gardien de but l’an passé et il était là avec les autres entraîneurs des gardiens de chaque équipe. J’ai déjà fait 1-2 séance d’entraînement avec lui. C’était le fun de faire un «drill» avec, parce que même si c’est intense, il rendait ça amusant et j’avais le goût de continuer même si c’était difficile.»

S’il obtient son poste avec les Foreurs, une saison particulière l’attend puisqu’il est toujours question de tenir les matchs à huis clos dans le circuit Courteau et que les rencontres soient entre les adversaires de la même division. Donc, pas de voyage dans sa ville natale pour une première saison.

«C’est ça que je trouve plate un peu! J’aimerais visiter tous les arénas et voir d’autres villes. Et venir jouer ici contre les Cataractes, mais ça va devoir attendre. Pour ce qui est des spectateurs, je pense que ça fera une différence surtout pour les vétérans qui sont habitués. Mais par exemple pour une recrue comme moi, ça ne fera pas vraiment de différence parce qu’on n’a pas connu les grosses foules.»

Le Shawiniganais mentionne qu’il a déjà été mis au parfum de la grosse rivalité entre Val-d’Or et Rouyn. «J’ai eu un conseil d’un ancien joueur de détester tout de suite les Huskies, indique Vincent en riant. La seule chose c’est qu’on ne vivra pas la frénésie des partisans. C’est peut-être l’une des plus grosses rivalités de la ligue.»

Il a aussi eu une belle surprise au cours de l’été alors que l’entraîneur-chef Daniel Renaud et le directeur général Pascal Daoust se sont arrêtés chez lui pour lui remettre son chandail des Foreurs à son nom.

Daniel Renaud et Pascal Daoust se sont arrêtés à Shawinigan cet été pour remettre le chandail des Foreurs au gardien shawiniganais.
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